Monday, November 24, 2008

Cheerful holidays / Веселые выходные

Говорят, если завести одного попугайчика, то он сможет научиться говорить (если правильной породы). Если завести парочку, то говорить с людьми они никогда не будут - только друг с другом. Как только моя самая лучшая в мире жена уехала в Новосибирск тусоваться с друзьями, я, как тот попугайчик, потянулся в общество других людей. Потому на этих выходных мы с ребятами пили, шлялись где попало гуляли и веселились.

Пятница, вечер - русский клуб в Сан Франциско. Update: ---удалил глупости---


Местных мужиков жаль. Им вряд ли так повезет с женой, как мне. Хотя... И в России такую жену еще поискать надо... Умная, добрая, красивая, с потрясающей фигурой, да еще и дом в идеальном порядке держит. Даже для России - редкий набор качеств. Для США - в принципе нереальная комбинация.


Суббота.
Катались на серфинге в районе Санта Круз. Первый раз купался в океане, да еще почти зимой. Это было СУПЕР! Выяснил, что:
1. спец. костюм нормально помогает от прохладной океанской воды - это плюс.
2. поймать волну и встать на доску ужасно сложно - это минус. Придется на следующих выходных тренироваться еще. :)
3. если волну все-таки поймал, то на 0.5 секунды возникает бурный восторг, который заканчивается криком "да е.. твою!!" и падением с доски в воду.

До океана ехать около 45 минут. Доску и костюм можно брать на месте, всего около $20 в час. А можно купить свои, наверняка тоже недорого.

Фотография получилась только одна, и та неважного качества. В следующий раз сделаем лучше.




Воскресенье
- поехали в Сан Франциско смотреть ежегодное авто-шоу. Часа 2-3 мне хватило, чтобы облазить те машины, которые мне были интересны (в основном кабриолеты). Лева и Олег, как мне показалось, облазили все машины, которые вообще были на выставке.
Обе машинки, на которые я еще раньше положил глаз, оказались неудобными. Mercedes SLK выглядит стильно, но в нем сидишь буквально на полу. При посадке проваливаешься вниз, как будто у машины нет дна. В Mazda Miata при посадке начинается клаустрофобия. Если закрыть крышу, то для посадки требуется ловкость циркового гимнаста. Грустно. Придется мучаться между "хочу-хочу, такая красивая машинка" и "блин, в ней же невозможно нормально ездить". Когда Ульяна вернется из Новосибирска, надо будет брать вторую машину. И теперь я даже не уверен, что хочу кабриолет...

Фотографии у меня как-то не получились, так что выложу только несколько для примера.





А еще неделю назад ездили смотреть на морских котиков. Они оказались очень смешными. Я, по глупости своей, и не подозревал, что у них есть самые настоящие руки, которыми они чешут нос, уши и пузо. Когда они валяются на песке, то чесаться им приходится часто. А еще они чихают. :)
С фотоаппаратом я обращаться, как выяснилось, умею плохо. Или сам аппарат стал плохо снимать, не знаю. Вот Ульяна приедет - будем снимать большой модной зеркальной камерой, которую купили ей перед поездкой.

Вот видео (около 18 Мб каждое. Пора и в России уже переходить на unlimited internet!

video video

И несколько фото:



С конца декабря котики начнут размножаться. Говорят, будет много прикольных мелких белых детенышей, надо будет обязательно съездить (примерно 1.5 часа от дома).

А, ну и еще напоследок. Прошлое воскресенье провели на набережной Сан Франциско - это такая здоровенная территория, где куча всякой фигни для туристов. В том числе знаменитые "котики на Пирсе 39". Там же есть ресторан "Бабба Гамп", сделаный по фильму "Форрест Гамп". Везде разложены вещи, которые были в фильме. По множеству экранов постоянно крутят угадайте какой фильм. На стенах - цитаты из того же фильма. Интересно, хотя еда средненького качества и дорогая (на двоих будет около $80-90). Туристическое разводилово, что поделаешь...

В общем, впечатлений пока хватает. Нет времени сесть и толком все написать, с фото и видео. А обрывочные заметки кидать не хочется. Потому и новые посты пишу довольно редко...

Sunday, November 23, 2008

Бензиновое хойку

Снова падают цены на бензин...
Осень.
И листья упали.

23 ноября 2008: $1.84/галлон ($0.48 за литр, около 13.4 руб/литр).

5 декабря 2008: $1.74/галлон

10 декабря 2008: $1.61/галлон

Wednesday, November 12, 2008

Big Basin & Hakone Gardens.

В четверг день была такой солнечный, теплый и по-осеннему нежный, что я позвонила знакомой и мы поехали в Big Basin побродить по лесу. Что может быть лучше суши? Только суши, съеденное на сладком воздухе среди деревьев-гигантов за деревянным столом под лучами осеннего ласкового солнца. А потом мы пошли по выбранному маршруту вверх, вверх, по тропинке, среди деревьев, слушая звуки леса, встречая его чудных обитателей.. Наверху было так тихо, что хотелось сидеть и никуда не уходить. Только иногда раздавалось потрескивание дерева - кто-то что-то грыз в лесу =) Одиночество было нарушено буквально выскочившим из лесу мужчиной в шляпе с биноклем, который, посмотрев на виды и передохнув, огорошил нас тем, что этот маршрут не круговой и надо идти назад по той же дороге =) Это нас дезинформировали в визитор центре =) Ехали назад уже по темну, по серпантину, Рита клевала носом справа, а я молилась, чтобы не встретиться на узкой дороге в закрытом повороте с какаим-нибудь лихачем.. Эх, хорошо сходили, надо повторить!

BigBasin


А в субботу ездили в Hakone Gardens - японский сад.
Фото будет потом, если найду.

Это уже второй японский садик здесь, который мы посещаем. Мелкий и недолгий дождь немного подпортил впечатление.. Самым интересным оказался бамбуковый лес - мы ходили и постукивали по бамбуковым стеблям костяшками пальцев, а оттуда такой звук - "бууум" =) А потом подъехали Лева с Олегом и мы пошли гулять по Саратоге, забрели в бар, в котором кассовый аппарат не знаю каких времен и оно работает! Делает "Дзинь!", и для каждого номинала есть своя клавиша =)

Friday, November 7, 2008

Свободу попугаям?

4 ноября в Калифорнии прошло Двойное Большое Голосование. Ну президента выбрали - это ерунда. А вот референдум, разрешить ли однополые браки - это просто жесть. Рекламные кампании "за" и "против" велись по всем фронтам. На перекрестках махали плакатами "No on prop 8" и "Yes on prop 8" ("Proposition 8" - это законопроект о запрете однополых браков). По телевизору шли душещипательные ролики "my daughter is just like everyone else, blah-blah-blah". "Доколе уже?!!" отвечали другие.

Собственно, смысл законопроекта не в том, чтобы запретить людям жить друг с другом - пусть живут себе, как хотят. В Калифорнии вполне себе свободные нравы. И то, кто как занимается сексом - их дело. Суть в другом: если разрешить эти браки, то сразу встает вопрос усыновления (дети в таких браках, как я понимаю, сами собой не заводятся. А нормально ли будет жить ребенку в такой "семье" - это большой вопрос. Я ничего хорошего в этом не нахожу.

В свободолюбивом (скажем так) Сан Франциско 76% прогосовавших решили, что это прикольно: "пущай себе...". Но суммарно по Калифорнии 52% решили, то нифига это не прикольно. Результаты голосования по всем округам Калифорнии тут.

Гуляет маленький мальчик во дворе. Слышит крик:
- Вова, иди домой!
- Ща, мам.
- Это не мама, а папа.
- Да кто вас там, п@#$%%в, разберет.
8-\

Monday, November 3, 2008

А бензин все падает и падает...

Полгода назад бензин дорос в цене до $4.30 за галлон, теперь упал до $2.39. У нас появился азарт проверять при каждом посещении заправки, насколько опять упала цена. :)

Обновление: 5 ноября 2008, цена 2.35 за галлон
17 ноября 2008: $2.19 за галлон
23 ноября 2008: $1.84
5 декабря 2008: $1.74/галлон
10 декабря 2008: $1.61/галлон

Тут показывают цены на заправки в Санта Кларе и Сан Хосе.

Saturday, October 25, 2008

Околоофисные колесения

Вчера на обеде погулял вокруг офиса, сделал несколько фотографий. Вот так выглядит типичный офисный комплекс в Силиконовке.

Wednesday, October 22, 2008

What is the purpose of your visit to the United States / "Какая цель Вашего визита в США?" (с) кино

Копирую из старого блога свою первую заметку после прибытия в США (написано 27 февраля 2008):

Прилетели


Вчера прилетели в Сиэтл. Нас встретил Дэн (мой новый начальник), отвез на машине в квартиру. Тут нам дают пожить две недели в неплохой квартире в районе Queen Anne, за это время найдем свое жилье. Три комнаты, две ванные комнаты. Нечто вроде этого в России называют "элитная планировка". По-местному, это обычное жилье. :)
Квартира на 7 (верхнем) этаже, из окна вид на океанский залив. Ночью со всем освещением смотрится здорово. По заливу плывут кораблики, в гавани горят огоньки. Неплохо, хотя мне больше нравятся виды небоскребов.

Сейчас вышел на балкон проверить, виден ли оттуда Space Needle. Не виден. Он находится с другой стороны здания, куда у нас окон нет. Ну и фиг с ним.

Вчера погуляли по центру Сиэтла (Downtown). Не слишком уютное место, лучше там ездить на машине. Другое дело - наш Queen Anne - дорогой, красивый райончик.
Гуляли без шапок, температура ночью была около +7..+10. Днем должно быть потеплее, порядка +15. Это приятно, после -15 в Новосибирске-то... Выходим из аэропорта, а на улице чисто, снега нет, солнце, +15. Хорошо, а? :)

В процессе прогулки пытались найти место поесть. Сначала искали покрасивее, потом стали искать любое, лишь бы было открыто. Офигеть, тут большинство ресторанов закрывается в 10-12 часов вечера. Зашли в одно весьма приятное место в Downtown - Stake House (очень похоже на бар People's в нашем Новосибирском Академгородке). Увы, после 10 там еду не готовят, могут дать только drinks. Мы решили не напиваться и пошли дальше.
Короче, открытый ресторан, где все еще подавали еду, мы не нашли. Зашли в Safeway (крупный супермаркет) и купили еды. Членской карточки Safeway у меня с собой не было, так что еды взяли немного (с карточкой заметно дешевле, но мне не пришло в голову брать ее с собой для прогулки по городу :).
Кстати, забавно в Safeway дают сдачу. Дали бумажные доллары и все. Я чувствую какой-то подвох: где мелочь-то?
Смотрю подозрительно на продавца, а он мне удивленно показывает - дык вот же оно, в некоем аппарате. Оказывается, железные деньги на сдачу выдает робот. В него загружаются стопки монет и он их выдает по команде с кассы. Прикольно. В прошлый раз, когда был в США, в основном платил карточками, так что не видел этого чудо-аппарата. Обленились совсем, робота для выдачи сдачи придумали.

Отоспались за ночь, скоро схожу на работу. Надо, чтобы там начали процесс оформления. Работать я начну с понедельника, 3 марта, а пока займемся поиском жилья и прочим обустройством. Надо закупить всякие мелочи. Для начала - зонтик Ульяне. Сделала с утра красивую прическу, а на улице дождь. Сиэтл, что ж тут делать. Тут регулярно либо пасмурно, либо вовсе дождь. Хотя к обеду, я надеюсь, прояснится. На побережье часто бывает пасмурно с утра, к обеду рассеивается и появляется солнце.

Сейчас пишу с ноутбука, который дал погонять Дэн. Русских букв на нем нет, так что Ульяна страдает: она вслепую печатать не привыкла. Пока буду писать в ЖЖ я один. :)
Интернета в этой квартире нет, тут никто не жил. Хорошо, что в ноутбуке есть карта для выхода в инет прямо через сотового провайдера. Так что можно ходить с ноутом по городу, инет будет везде.


О! Забыл рассказать про сам полет. Из Москвы вылетели рано утром, 4 часа летели до Парижа. Там трансфер до другого терминала и посадка на рейс до Сиэтла. Время полета - 9 часов 40 минут. Тяжко, конечно, но бывает хуже. В прошлый раз я летел через Франкфурт до Сан Франциско, там вовсе полет был часов 11-11.5.
В каждом кресле в самолете были экраны и пульты управления. Можно выбрать себе кино, спортивные программы, и прочее. Можно слушать музыку, можно играть в компьютерные игрушки.

После приземления было традиционное "какая цель вашего визита с США?" (фильм "Брат-2" мы, конечно же пересмотрели перед отъездом). Пока стояли в очереди на контроль, я вспомнил, что надо бы найти форму 797 (без нее по рабочей визе не пустят). Ищу в рюкзаке и не нахожу. Перебрал все бумаги - НЕТУ формы. Похоже, забыли дома... В этот момент я наконец понял смысл выражения "прошиб холодный пот". Уф, наконец в другом отделении нашел. Счастье есть! Но штаны придется стирать...

Впрочем, приключения только начинались. Офицер уже вписал в мою форму I-94 данные с визы, уточнил -
- вы работаете на фирму А?
Я говорю - нет, на фирму Б, показываю пальцем в форму 797.
Он - ой, черт, а у вас в визе другая фирма.
Я говорю - ага, я еду к другому работодателю.
Ок, разобрались, он вписал в I-94 данные с новой формы 797, сфотографировал меня, взял отпечатки пальцев. Потом говорит - теперь жена. Ее тоже сфотографировали, взяли отпечатки. Потом говорят так ненавязчиво - а где ваша (жены) форма 797?
Я немного удивляюсь и говорю: как это - жены? Форма - она одна, общая.
Офицер говорит - не, ни фига. Раз форма 797 на нового работодателя, то и у жены должна быть новая форма.
У меня появилось предчувствие, что надвигается #$%дец. Офицер на этом контроле работает как конечный автомат и спорить с ним смысла нет никакого. Он посмотрел еще пару раз в компьютер, почесал репу, посовещался с коллегой и говорит примерно как красноармеец Сухов:
- вот что, ребята, пулемета я вам не дам! Вот вам большой красный жетон, идите в спец. комнату, "там товарищи разберутся".
Ульяна начинает сползать на пол. Я ее подпихиваю - мол, фигня, никакой дополнительной формы 797 для жены не существует, сейчас разберутся. Посидели в "обезьяннике" со всякими подозрительными типами минут 15, потом офицер подзывает и говорит - ну чего, будете еще сидеть или наконец пойдете?
Э-э-э..... А! Это был шутко!! Шутко мы любим, а как же. Шутник, блин.
Короче, выдает нам паспорта с прикрепленными формами I-94. welcome, все дела.
Я спрашиваю - а чего там с формами, датами, и т.п.? Он говорит, да не, все путем, это мы проверили, что трансфер визы был сделан правомерно, чтобы не было мошенничества.
Ну и ладно, валим оттуда.
Дату максимального пребывания на I-94 поставили по старой форме I-797 (точнее, по визе). На новой форме 797 дата на полгода побольше. Может, они должны были поставить новую дату, а может и нет. Пофиг, легальный статус пребывания продлить несложно.
Наконец выходим в зал получения багажа, берем там чемоданы. Проходим к таможне. Ну там как обычно - "сало, яблоки есть?". Если бы не приключения с визами, Ульяна наверняка бы ляпнула "а вам зачем?". Но ей уже было не до этого. :)
Сказали, что есть пара шоколадок и все. Они сразу потеряли к нам интерес - идите, мол.
Проходим дальше, мекс забирает у меня чемоданы и ставит их на транспортер, они куда-то уплывают.

- аааа!!! ты чего!! ты куда!
- Сиэтл?
- ну да!
- все путем, - говорит, - Сиэтл - сюда!
- ААА! да мы же уже прилетели, уже багаж получили! Куда ты его опять отправил?
- Да не боись, это транспортер, он довезет чемоданы, куда надо. Езжай на поезде до соседнего терминала.

Прикольно, вот лентяи. Чтобы не везти чемоданы в руках, их отправляют в соседний терминал на ленте.
Ну и ладно. Короче, в новом зале опять получили с транспортера чемоданы, нашел там Дэна. Вышли на крытую парковку, сделали фото.

Фото тут: http://alskor.livejournal.com/4634.html#cutid1

Wednesday, October 15, 2008

Love Fest!

Вместо Oktoberfest поехали на Love - фестиваль в Сан-Франциско.. И на этом мой рассказ заканчивается, лучше, чем фотки, описать ЭТО сложно =)
P.S.: а я еще думала, что накрасить ногти в синий цвет будет слишком вызывающе, бгыыыы.....

Redwood Forest.

Побывали в Big Basin - посмотрели на деревья-гиганты. Взяли 7-километровый трэк и полезли наверх на гору. Лезли среди тех же самых деревьев-гигантов, некоторые из которых росли еще раньше Рождества Христова, представляете? Так интересно, дотронешься до ствола, погладишь его и невольно зауважаешь - много видело это дерево, много пережило, недоступно такое человеку. На вершине горы посидели, посмотрели на океан и вниз.. когда спустились - уже стемнело. Назад решили поехать другим путем по GPS, хех =) Такую дорогу я видела в Америке впервые - она была мало того, что серпантинная донельзя, она была узкая, крутая и с сомнительным покрытием. Сумерки сгущались, лес, казалось, наступал, мы думали, что не выберемся и придется ехать обратно, но каким-то чудом выехали на шоссе =) УУх!
Redwood Forest

Stanford

Недавно ездили в Стэнфорд (полчаса езды от нас). Блин, я фигею, какие у них тут Университеты, при всей моей любви к НГУ, как вспоминаю его невзрачные корпуса и серенькую территорию вокруг.. эхх, обидно.. Даже в местном локальном университете Санта Клары так все красиво.. А как они к спорту относятся!! Я бегаю по running track на стадионе сантакларовского университета, так там регулярно наблюдаю командные тренировки студентов. Во что они только не играют: в бейсбол, фрисби, софтбол, соккер и т.д. И плюс - бассейн, тренажерка, теннисные корты, беговые трэки и т.д. Все большое, красивое, чистое. Да, кстати, стадионов там два или три. Такое ощущение, что все без исключения студенты занимаются спортом.
Ну вот, а что говорить про Стэнфорд.. Один только сад родэновских скульптур чего стоит..

Появился интернет!

Ура, у нас теперь есть быстрый интернет, можно выкладывать фотки.

Well done, мы живем в Калифорнии в пресловутой Силиконовой долине уже полтора месяца.. Впечатления достаточно противоречивые и вот почему.. Силиконовка (по крайней мере та часть, в которой мы поселились - South Bay Area) напоминает мне этакую офисную пустыню с "размазанными" по огромной площади одноэтажными домиками. Почему пустыня? Во-первых, из-за климата - жарко, выжженная желтая трава (если вы видите зеленый газон, значит, либо его поливают постоянно, либо на дворе зима), бесконечно синее небо и желтые горы на горизонте. Во-вторых, потому что плотность застроек по сравнению в Гринвудом, где мы жили раньше, очень невелика. С одной стороны, конечно, хорошо - нет проблем с парковкой, с другой стороны, и парковаться-то не у чего. А два академовских субъекта нет-нет да и тянет пройтись по людной улочке, посидеть в кафешке, но, главное, чтобы народ был! Вот уж не думала, что меня будет тянуть к многолюдию =) В общем, рядом с нами (кстати, не сказала, мы живем в Santa Clara) есть своего рода оазис - Santana Row - это улица, на которой все гуляют, просто потому, что гулять больше негде =) Ну не считая своеобразных даунтаунов близлежащих городков - Mountain View и иже с ними. Так вот, Santana Row - совершенно опупительное место, чем-то напоминает мне Alki, но публика там поразнообразнее и побогаче, что ли. В общем, натурально гламурное местечко. Куча дорогих магазинов одежды, сигар, аксессуаров и т.д. - для людей не из мира сего (не для программистов). Тут же припаркованы всевозможные дорогущие машины - бугатти, ферари и т.д. Вот туда мы и ходим погулять и посмотреть на неземных девушек, красивые машины, просто на людей. Вот недавно видели черный хаммер с аааагромным литьем и отделанный стразами сваровски. Кстати, я уже говорила - там есть отличное место Little Italy - просто мм! Другой вариант развлечения - Сан-Франциско, но туда ехать час по хайвэю и еще парковаться где-то надо, в общем, не каждый раз покатаешься, но хоть это неплохо.
Я все жду, когда же наступит осень, уже середина октября, а на улице - теплынь, все в цветах, хожу в шортах и майке. У наших соседей растут апельсины на деревьях, лимоны и хурма, правда последняя еще не созрела. К пальмам уже привыкла, наверное, все же неплохо, когда тепло. Интересно, что зимой будет?
В магазинах уже вовсю продают елки, Санта-Клаусов с оленями, игрушки..А!! Еще у нас везде все в тыквах - Хэллоуин же грядет! Я вот думаю, надо бы тоже костюмчик или шляпу на худой конец.
Вскоре после приезда Лева повез нас в Сан-Франциско гулять. Мы там:
1) съездили на Lombard street - такая загзагообразная улочка, на фотке видно. Для особых экстрималов - можно по ней проехаться на машине - мы забрались пешком.
2) Забрались на Coit Tower - высоко, лезешь по ступенькам, зато оттуда овень красивый вид на город и залив.
3) Залезли на Twin Peaks - там жуткий ветер но тоже высоко и здорово, город весь под тобой.
4) Съездили в гей-район на улицу Castro.
5) Ну и просто так поколесили по городу - Лёва, шутник, разгонялся на своей машине по санфранцисковским холмам и нырял вниз - аж дух захватывало!

Нравится мне Сан-Франциско, вот где жить-то надо! Там люди, там неповторимая атмосфера, там жизнь!

Скажем рекламе - нет!

Смотря в России телевизор, я регулярно ворчал, когда включалась вопящая реклама посреди фильма. Думалось мне, что в США на кабельных каналах рекламы нет (или хотя бы поменьше) - ведь все-таки это платное ТВ. Правда жизни оказалась такова, что рекламы на кабельном ТВ от Комкаста ничуть не меньше.
Есть хорошее средство, спасающее от рекламного мусора - replaytv. Это такая коробка, которая записывает ТВ-программы на свой жесткий диск и позволяет их просматривать, примерно как с видеомагнитофона, только удобнее. Ненужные части видео можно проматывать одним нажатием кнопки. Запись и просмотр может идти параллельно.
Еще одно удобное применение - повтор записи. Работает так: как только включаешь просмотр канала, он сразу начинает записываться. Если не понял какую-то часть фразы, можно одной кнопкой на пульте "прыгнуть" на 30 секунд назад и посмотреть повтор. Можно переместиться хоть на начало программы и смотреть ее заново. Можно нажать "паузу" и отойти, пока программа продолжает записываться. Потом вернуться и смотреть запись. Если во время отсутствия вместе с программой записались рекламные блоки, то их можно перепрыгивать.
Ну и вообще - вместо того, чтобы смотреть интересную программу (фильм) ночью с рекламой можно поставить ее на запись и посмотреть на следующий день в удобное время и без рекламы.

Жаль только, что тот Replaytv, который нам достался от хозяев квартиры, довольно старый. Он может записывать всего 24 часа видео и запись может идти одновременно только по одному каналу. Надо будет посмотреть более новые модели.

P.S. А еще я почти не вижу рекламы на веб-сайтах. Достигается это просто: вооружаемся браузером Firefox с двумя дополнениями - Adblock plus & Flashblock и забываем про рекламный мусор.

Sunday, October 12, 2008

Фотографии дома и окрестностей

Выкладываю несколько фотографий квартиры, которую мы снимаем. Напомню - стоит $1600 в месяц, городок Санта Клара, Калифорния.








Wednesday, October 1, 2008

Лимит доверия

Открыл счет (checking account) в местном (Калифорнийском) отделении Bank of America (BOFA). В процессе выяснилось, что я был "pre-approved" на кредитную карту с лимитом $2500. Тоже мне, лимит. Мне в России полгода назад кредитку давали на бОльшую сумму - и без всякой кредитной истории. :) Ну все равно спасибо дорогому банку оф Америка. Банк - это такой друг, который подставит свое верное плечо, когда оно тебе нахрен не нужно, и который сразу откажется от тебя, как только у тебя начнутся финансовые проблемы.
Кредит на машину те же полгода назад BOFA мне давать отказался: "недостаточная кредитная история".

В общем, решил, что отказываться от кредитки не стоит. У нее есть какие-то reward points и прочие мелочи. Пригодится.

Еще узнал, что за сберегательный счет (savings account) в Калифорнийском отделении BOFA берут месячную оплату, если не соблюдать некоторых правил. Зачем нужен этот savings account с его жалкими несколькими процентами годовых - непонятно. Можно переводить деньги в Российский банк и получать в 2-3 раза больше %.

Кстати, о кредитной истории. При съеме квартиры ее обязательно проверяют, так что мне досталась копия отчета. За полгода после приезда кредитный "score" поднялся с нуля до 660.
Простой рецепт:

Вступаем в кредитный союз (у многих крупных и не очень компаний есть такой),
берем в этом союзе кредит на машину (условия обычно очень неплохие, мне дали под 5.99% годовых),
выплачиваем большую часть за полгода.
Попутно открываем кредитку на крохотную сумму в одном из сетевых магазинов. Итого через 6 мес Credit score 660-670. Все просто. Smile

Этот score немного подпортил дилер, у которого брали машину. Оказалось, что он в свое время послал запрос от моего имени на кредит штук в 10 разных банков (я-то думал, он пошлет в 2-3 банка)... В кредитном репорте написано: "факторы, негативно повлиявшие на скор - слишком много запросов на кредит за последние полгода".

Если бы не дилер, то score был бы выше. Ну да и фиг с ним. Картонный сарай за миллион долларов мы пока покупать не планируем, а больше credit score особо не нужен, если только он не настолько плохой, что отпугивает владельцев квартир.

Нашего владельца не отпугнул, так что неделю назад мы переехали из отеля в более-менее приличную квартиру в городке Santa Clara. Я про нее писал в прошлый раз, немного позднее выложу фото.

Обновление: выложил фото сюда

Saturday, September 6, 2008

Хорошее место Калифорния, только квартирный вопрос все портит

Пока все, как обещали: тепло, солнечно, интересно.

Каждый переехавший в Силиконовую Долину обязан написать ругательный отзыв про местную недвижимость. Что я, хуже других? Поехали!

Цены на квартиры (хоть снимать, хоть покупать) высокие. Домики больше похожи на сарайчики, в основном старые (1970-1980 годов) и плохого качества - и это при том, что мы смотрим только квартиры, которые стоят дороже $1500 в месяц. Если в квартире стоит хоть мало-мальски приличная по российским меркам стиралка и кухонная техника - такая квартира называется "luxury" и аренда стоит выше $1800-2000 в месяц. Ту технику, что стоит почти во всех апартмент-комплексах средней ценовой категории, которые мы посмотрели, в России выбрасывают на помойку. Те домики, в которых тут живут люди, в России называют "бараками". Апартмент-комплексы предпочитают вкладывать деньги во всякое барахло типа бассейна, фитнес-центра, и т.п., но не в улучшение самих квартир. Под средней ценовой категорией я имею в виду $1500-1800 в месяц за 1-bedroom без мебели. Место поиска - Santa Clara, Sunnyvale и окрестности. Посмотрели комплексы в Сан Хосе - сами квартиры попадаются неплохие, но районы такие, что жить там не хочется. Аналогично про Mountain View. Если работа в северной части Сан Хосе, то можно жить в East bay, где-нибудь во Fremont. Но это уже совсем не "белые" районы, и там жить - на любителя. "Правильным" считается покупать/снимать жилье в китайском Cupertino, но там придется переплачивать за хорошие школы, а нам это пока не нужно.

Ну ладно, это мы и так знали. А вот что от Alviso по долине разносится вонь от свалки и от тухлой воды из залива - это новость. Мировая столица хайтека, ага. Именно в том "запашистом" районе не так давно построили много больших жилых комплексов. Цены за 1 bedroom - $1600-2000. Качество квартир приличное (на вид), но дышать в некоторых комплексах с непривычки сложновато. Хотя местные говорят, что там ничем не пахнет. Интересно, за какое время пропадает обоняние? :)

Присмотрели себе квартиру у частника в городке Santa Clara. Просторная квартира, внутри все классно, стоит нормальная техника (включая качественную стиралку, как в России - о боже!), ничего не отваливается, дом построен всего два года назад. Стены обычные для Силиконовой Долины - т.е. картонные. Район неплохой, рядом есть несколько парков.
Стоит $1600 в месяц, включая все коммунальные счета, телефон, кабельное ТВ. Вроде неплохо... Через две недели будем туда переезжать, если не случится чего-то непредвиденного.
Хозяин оставляет хорошую мебель и огромный телевизор. Прикольно.
Похоже, что и в США можно жить прилично, надо только долго искать или очень дорого платить. :)

Обновление:
добавил фотографии квартиры.

Monday, September 1, 2008

В Долине

Вчера поселились в отеле в San Jose. В номере есть кухня и выход в интернет - что еще человеку для жизни надо? :) Надеемся за пару недель найти жилье.

Дорога из Сиэтла на машине заняла два дня. Ехали через штат Орегон, в основном по дороге I5.


По пути заехали на Crater Lake (озеро 500 метров глубиной в жерле высокого вулкана):




Фотографий в Долине пока не наделали, некогда было. Потом выложу.

Friday, August 29, 2008

Путешествие начинается

Крупные вещи отправлены контейнером, несколько мелких (одежда плюс компьютер) загружены в машину. Машина заправлена и готова к путешествию. Завтра рано утром бросим последний вгляд на наш apartment complex, присядем на дорожку и тронемся в путь.
Надеемся доехать за 1 день вот этим маршрутом.

Впереди ждет много солнца, пальмы, интересная работа, новые путешествия, знакомства и много счастья. Разве не к этому надо стремиться?

Подведем итоги.

Сегодня последний день на старом рабочем месте. Прошло ровно 6 месяцев с того момента, как я начал здесь работать. Этого срока вполне хватило, чтобы уяснить, почему правы те, кто советует "хорошему программисту не стоит работать в непрофильной компании". Под непрофильными в данном случае подразумеваются компании, для которых производство и продажа программного обеспечения не является основным бизнесом. В таких компаниях ИТ-отдел является только "обслуживающим персоналом" в дополнение к основному бизнесу. Если нет особых амбиций и работа нужна только для получения среднего количества денег на жизнь, то в таком месте может быть вполне удобно.

Не могу говорить за все "непрофильные компании", но подозреваю, что следущее может быть верным для многих из них:
- отсутствие культуры (каких-либо процессов) разработки программного обеспечения. иногда это маскируется красивым выражением "у нас agile process" :)
- отсутствует или крайне ограничен профессиональный рост (технический, управленческий)

Почему я решил пойти работать в другое место:
- отсутствие каких-либо перспектив
- неинтересная область работы
- бардак в разработке, который очень сложно исправить
- "turnover rate" (текучесть персонала) около 80% в год
- не самая высокая зарплата

Кстати, ходить каждый день на работу с отвращением - крайне разрушительно для психики (и, следовательно, для здоровья тоже).

В то же время, что было хорошо на этой работе:
+ сильные программисты-коллеги
+ свободный график работы
+ нет никаких сроков, планов и обязательств (с моей точки зрения, плюс крайне сомнительный, но кому-то может понравиться)
+ возможность начать делать green card уже через 3 месяца после начала работы

Ну и ладно, хватит о прошлом. Это был забавный эпизод из моей жизни, и не более того.

Теперь о будущем.
Новая компания - "профильная", т.е. занимается только разработкой ПО. Причем не "сервисная", а "продуктовая" (т.е. не делает проекты на заказ, а выпускает собственный продукт). Предоставляет хорошие условия, продукт вроде интересный. Место работы - в Силиконовой долине. Размер компании небольшой, до 50 человек. Надеюсь, что на этой работе я уже задержусь надолго...

Thursday, August 28, 2008

Леша-дальнобойщик

Есть такая компьютерная игра "Дальнобойщики". Я как-то раз пробовал в нее поиграть, но с клавиатурой мне не очень понравилось, а электронного "руля", который подключается к компьютеру, у меня не было. Вчера решился поиграть в "оффлайн-версию" - то бишь нанять у U-haul настоящий грузовичок и покататься (отвезти наши вещи на ближайший терминал U-pack).
Все прошло гладко. Управление было достаточно простое. Единственная проблема - еще на выезде на дорогу случайно задел о препятствие правым боковым зеркалом. Оно немного сдвинулось, так что до следующего светофора (минут 30) я почти ничего не видел, что происходит справа/сзади. Неудобно, конечно. Потом на светофоре отрегулировал обратно зеркало, ехать сразу стало веселее. Включил музыку и вообразил себя матерым перегонщиком грузовиков. :)





Грузим вещи в коробок:





Tuesday, August 26, 2008

Прощай, Сиэтл. Здравствуй, ... кто?

Прощай, Сиэтл. Здравствуй, ... кто?

В прошлый раз я писал, что принял предложение о работе от одной из компаний в Силиконовой Долине. Итак, переезд надвигается. Возможно, наш опыт будет полезен тем, кому скоро предстоит что-то подобное. Эту статью буду постепенно дополнять.

Сейчас идет процесс оформления разрешения на новую работу.

Медицинская страховка.
Момент, который я упустил - срок действия медицинской страховки. На старом месте работы страховка идет до конца месяца, на новом начинается с 1-го числа месяца следующего месяца. То есть если увольняться 29-го августа, то страховка закончится 31-го августа. Несколько дней надо потратить на переезд на новое место.
Если начать работать 2-го сентября, то новая страховка начнет действовать 1 октября. Получается перерыв в 1 месяц длиной, когда медицинской страховки нет. Ее можно купить через COBRA, но надо платить самому полную стоимость (обычно 50-100% платит работодатель). Полная стоимость мед. страховки около $1000 в месяц.
Примечание: один визит в "скорую помощь" без страховки может запросто обойтись в $3000-30000. Потому желательно, чтобы даты увольнения и начала новой работы были внутри одного месяца, так удастся избежать перерыва в мед. покрытии.

Перевозка вещей.
Есть много компаний, которые занимаются перевозками ("муверы"). Советую посмотреть полезный сайт http://movingscam.com - там есть много информации о том, что такое хорошие и плохие муверы.

Мы выбрали ABF u-pack. Они привозят контейнер на дом и оставляют его там. Вот как выглядит их "Relocube". Можно не торопясь загрузить свои вещи, закрыть контейнер своим ключом и через несколько дней контейнер заберут. Если бы у нас был свой дом, это было бы классно. С апартментами немного сложнее. В гараж под апартмент-комплексом контейнер не влезет (точнее, не влезет грузовик, который их доставляет). В Сиэтле для парковки контейнера на улице надо получать parking permit. Мы решили всем этим не заморачиваться и отвезти вещи на ближайший терминал ABF сами (19 миль от Сиэтла).
Для этого на сегодня арендовали вот такой грузовичок U-haul. Грузовик я еще не водил, это интересно. :)
Перевозка контейнера из Ситла в Сан Хосе занимает около недели. В Сан Хосе коробок оставим на хранение на месяц, пока мы ищем новое жилье (в этот период будем жить в гостинице). Потом нам его доставят сразу по новому адресу. Ожидаемая цена на доставку, включая складирование и страховку - $1000.
Моя новая компания покрывает все расходы, связанные с переездом. Это хорошо.
Надо учесть, что в "горячие" сезоны (лето) бронировать контейнеры лучше заранее.

Переадресация почты.
В ближайшем почтовом отделении или на веб-сайте usps.com можно сделать переадресацию почты на новый адрес. Этим обязательно надо воспользоваться при переезде.

Saturday, August 23, 2008

Точка разрыва


В этом месяце впервые захотелось разделиться на две части и прожить параллельно две жизни. За последний месяц на горизонте появилось два интересных предложения о работе. Сначала из России, потом из Силиконовой Долины (это вот тут в Калифорнии, если кто не в курсе). Выбор был очень тяжелым. С одной стороны, не хотелось упускать очень интересную возможность в России - такое предложение бывает не часто. С другой стороны, было жаль уезжать из США, ничего толком не посмотрев, не попробовав, не узнав. Душевные метания продолжались недели 3. Как только склоняешься к одному решению, начинаешь жалеть о том, что ты теряешь. Каждый вариант имеет свои плюсы и минусы, в короткой заметке это описать невозможно. См. картинку слева. :)

Возвращение в Россию даже на самую интересную и высокооплачиваемую работу означало бы крест на моих планах пожить и поработать в США: второй раз вернуться было бы сложно. Тем более, если в России начнет хорошо складываться карьера.

Говорят, полгода за границей - критический срок, когда начинает хотеться вернуться домой. Точка пройдена, мысль о возвращении домой обдумана и отложена до неопределенных времен (aka "там видно будет").

Итак, на данный момент победило предложение из Силиконовой Долины. Сейчас идут приготовления к отъезду. Завтра отправляем вещи контейнером. Сами поедем на своей машине через несколько дней.

Monday, August 11, 2008

Совпадение

Любопытное совпадение. На Кавказе началась война, и тут вдруг в Сиэтле несколько дней подряд у меня над головой (недалеко от Seattle downtown) начали вовсю летать некие реактивные (боевые?) самолеты. Позавчера ехали домой - впервые видел, чтобы через город шла колонна боевых хаммеров с военными в полном облачении.
Наверняка у них учения и это просто совпадение, но все равно любопытно.

Monday, August 4, 2008

Поездка в National Olympic park

Улька добавила заметки о нашей поездке в National Olympic park:
http://ulikcuc.livejournal.com/14430.html

Friday, August 1, 2008

Погуляли, называется

Этой ночью сидим дома, смотрим кино. Иногда я отвлекаюсь на скайп. Вдруг вырубают электричество в доме. Смотрим в окно - электричества не видать во всем квартале. Выходим на улицу прогуляться - ну интересно же, каково это: гулять по полу-темной улице в Америке. Освещения мало, светофоры не работают. Народу почему-то на улице больше, чем обычно. Наверное, тоже решили посмотреть на экзотику.

Собираемся переходить через дорогу, ждем, пока проедут машины. Вдруг бух, бам, бац, бабах! А? Что такое?? Где?? На перекрестке прямо перед нами одна машина влетела в другую. Машину развернуло пару раз и она куда-то по инерции полетела. Ну как водится - люди вокруг начинают вопить "Oh my god!! Oh my god!!". Я для начала позвонил 911, сказал им про аварию. Первое, что спросили - есть ли пострадавшие. Я ему честно - "не знаю, вот только что столкнулись, и причем сильно". Пошли с Ульяной по направлению к одной из машин - не успели пройти даже метров 30, как подъехали 2 полицейские машины. Я фигею, дорогая редакция! Как можно так быстро прибывать на место?? Еще через 3-5 минут было еще две полицейские машины. Опросили меня, других свидетелей, что-как.
Люди в аварии вроде не пострадали, только были в шоке.

Вот блин, погуляли по улице. А если б мы уже начали дорогу переходить? Еще в нас бы машина влетела...

Wednesday, July 30, 2008

Машинные стереотипы

Перечитал свой топик (http://alskor.blogspot.com/2008/03/blog-post_20.html) про выбор машины всего-то лишь 4-месячной давности и удивился.
Я с трудом понимаю - что за глупый стереотип я привез из России? Зачем нам этот джип Лексус? Очень благодарен тем местным ребятам, которые советовали не брать сразу дорогую машину, купить что-то попроще, разобраться с приоритетами, что нам на самом деле нужно. А потом и покупать люксовые джипы.
Уже через 3 месяца после приезда в США на джипы смотришь не как в России - "вау, круто", а скорее "блин, нафига он такой большой, с такими колесами, и по фривею-то??"
Мы купили Хонду Аккорд 2005 года - некий средний седанчик. Но и это даже лишнее. Покатавшись не так давно на маленьком "приспортивленном" кабриолете Mazda у знакомого я понял, что НАФИГА мне аккорд? Детей возить в школу? Нет у меня детей. А тогда зачем мне большая машина? Надо было брать маленький двухместный кабриолет - пользы от него для нас не меньше, а удовольствия больше.

За хонду мы, наверное, в этом месяце отдадим последний взнос кредитному союзу. А потом, вероятно, продадим ее. Не только из-за желания кабриолета, просто есть всякие интересные планы и владение седаном в них как-то не вписывается. :)

Еще раз спасибо Руслану - хорошему человеку, живущему в США уже лет 8, - который мудро советовал "купите что-то простое, средненькое, потом разберетесь, что вам на самом деле нужно - тогда и купите это".

Стереотипы, привезенные из России, выветрились довольно быстро. В Новосибирске обладание "джипом" - это и удобно, и "круто". :) В Сиэтле это и неудобно, и не круто.
Помню, пару лет назад коллега-американец в Орегоне рассказывал про своих родственников, которые купили Land Cruiser 100. Он говорил извиняющимся тоном - "ну понимаете, ведь им надо таскать огромный прицеп с [чем-то там, не помню]. В России человек бы говорил скорее "Слышь, эта, я тут в натуре крутую тачилу купил, гыгы". :)

Sunday, July 20, 2008

Судебная система США

Цитата с одного из новостных сайтов:
--------
В Нью-Йорке на Юнион-Сквер молодой студентке плюнули в лицо и едва не побили за то, что она надела футболку с надписью "Обама мой раб", сообщает издание Metro. Инцидент произошел в минувший четверг. К студентке подбежали четыре афроамериканских девушки-подростка, стали кричать на нее, оскорблять и толкать за то, что она надела такую футболку. Студентка попыталась уйти, однако афроамериканки не отставали. Одна из них силой вырвала у девушки из ушей наушники, а другая забежала вперед и плюнула обидчице Барака Обамы прямо в лицо. Студентка подала в суд, но не на непосредственных обидчиц, а на дизайнера футболки Апполо Брауна (Apollo Braun), которого считает главным виновником произошедшего.
-----------

А по-моему, если можно подать такой иск и тебя при этом не отправят в дурдом, то что-то здесь не так. Перекладывать ответственность за собственную глупость на других - это, конечно, очень принято в США, но не до такой же степени!

В результате можно облить себя горячим кофе и засудить за это фирму, которая приготовила кофе, на миллионы долларов.
Еще можно подать в суд на производителей пишущих стройств CD/DVD по тому поводу, что пишушие приводы способствуют распространению пиратства - ведь многие будут записывать на этих устройствах нелицензионную продукцию. И не просто подать в суд, а получить в итоге много миллионов долларов штрафа от этих производителей. Интересно, почему никто не еще не засудил производителей бумаги или ручек? Там простор для судебных исков просто потрясающий - например, с помощью ручки можно выписать фальшивый чек. Значит, надо засудить производителей ручек за пособничество в мошенничестве...

Thursday, July 3, 2008

Tuesday, June 24, 2008

Эскалаторы риска по Шарету

Понравилась аналогия "рычага" из книги "Вальсируя с медведями" Тома ДеМарко:

Известный автор и эксперт в области управления рисками Боб Шарет (Bob Charette) предложил полезный новый способ отношения к риску в нынешних условиях. Он предложил представить вашу компанию и ее конкурентов как несколько движущихся вниз эскалаторов. Вам необходимо вскарабкаться вверх по своему эскалатору, уносящему вас вниз. То же самое делают на своих эскалаторах и конкуренты. Чем быстрее движутся ступени, тем быстрее нужно карабкаться каждому, чтобы держаться на одном уровне. Если остановиться хоть на мгновение, немедленно отстанешь. И, разумеется, если остановиться надолго, то вылетишь вниз, будучи не в силах продолжать борьбу с соперниками.

Новые конкуренты в этом извращенном мире эскалаторов Шарета вскакивают на свои эскалаторы на полпути вверх. Тогда ваше отставание гарантирует новым конкурентам возможность оказаться выше вас.

На верхней площадке эскалатора есть рычаг, который позволит управлять скоростью не только своего эскалатора, но и всех остальных тоже. Если вы доберетесь до рычага первым, это покажет, что вы карабкаетесь лучше своих конкурентов. Таким образом, вы можете ускорить все эскалаторы, чтобы самому суметь сохранять свой уровень, а конкурентов такой возможности лишить.

Именно риски, на которые вы идете, ускоряют чужие эскалаторы. Отказ от риска означает, что в нашем мире задавать правила и доминировать будет кто‑то другой. Сейчас наступила эра, когда риск вознаграждается, превращая компании, уклонившиеся от риска, в добычу, которую поделят другие.

Saturday, June 14, 2008

Cost of living in Seattle, WA / Стоимость жизни в Сиэтле

Вводная: Сиэтл, район Greenwood. 1-bedroom квартира на top floor со стиралкой/сушилкой.

Пришел счет за электричество за два месяца: $60.
Оплата за воду еще около $60.
Плюс аренда квартиры $965 в месяц.
Еще $11 за месячную страховку квартиры, типа чтоб мы никого не затопили и все такое - это обязательное требование.

Итого за жилье ~$1100 в месяц.

Страховка на машину $150/мес на двух водителей.
Обычный (Regular) бензин сейчас стоит $4.34 за галлон. У нас на него уходит около $230 в месяц.
На еду в месяц - $800 (покупка продуктов) плюс $200 - кафе/рестораны, итого 1000.
Оплата сотовых (план на два телефона) - $74/мес.
Спортзал на двоих - $38/мес.
Интернет unlimited 8Mbit $30/мес.

Цены на прочие расходы подпишу попозже.

Friday, June 6, 2008

Поездка в Силиконовку

Тяга путешествий меня затягивает все больше. Этак я непонятно куда в итоге заеду...
Ульяна написала короткий радостный пост про планируемую поездку -
http://ulikcuc.livejournal.com/11382.html

Завтра летим в Сан Франциско, проведем там выходные, в понедельник у меня собеседование в Силиконовой Долине, потом вечером домой в Сиэтл.
Приятно, что приглашающая компания оплачивает полет, отель на 1 ночь, аренду машины и т.п.
Будем радоваться прекрасной погоде, прогулкам по ночному San Francisco. Надеюсь успеть съездить на океан и куда-нибудь еще.
Привет всем, кто меня помнит - жаль, что вас там не будет. Эх, сейчас бы сюда всю мою Новосибирскую команду.

Monday, May 26, 2008

Google interview. / Собеседование в Гугл.

Ходил в пятницу на собеседование в Гугл в Киркланде (Kirkland). Офис там самый обычный, никаких особых наворотов, в отличие от их офиса в Mountain View.
Ульяна меня подвезла до офиса, потом зашла со мной внутрь и пока я ждал собеседования, шарилась туда-сюда по офису, рассматривая разные игрушки и пробуя все подряд. Игрушек было немного, так что она в итоге уселась в массажное кресло и просидела там минут 15. Никакие попытки вытурить ее из кресла не сработали. На аргументы "это же я пришел собеседоваться, а не ты, в конце концов! пусти в кресло!" Ульяна полусонно отвечала что-то невнятное, среди обрывков слов слышалось "уйди, не мешай, кайф какой..".

Я поизучал стену, где показывались в real time поисковые запросы к google.com - все посетившие Гугл традиционно описывают это устройство, ну и я не исключение. Ульяна сразу просекла, что это устройство врет. Наиболее часто используемых поисковых слов "sex" и "porno" там не было, так что неправда это все. :)
От скуки я забрался вместо кресла на большой шар и начал на нем прыгать. Хотел проверить, можно ли на нем устойчиво допрыгать из одного конца офиса в другой. Не получилось, фиговое устройство. Ульяна потом присоединилась и мы прыгали вдвоем.
Наверное, со стороны это смотрелось полным идиотизмом - пришел на собеседование и прыгает с женой на шарах по приемной. Гыыыы... Ну прикольно же. 8-)

Ну в общем вот. Потом пришел рекрутер, показал офис, где-чего, всякие там массажные кабинеты и столовые. Приятно, но ничего сильно выдающегося. Для меня намного важнее много денег, чем всякие фантики типа бесплатной еды и массажного кабинета.

Потом было собственно собеседование.
Список вопросов приводить не буду, примеры вопросов, которые спрашивают в Гугле, и так можно найти в интернете за 5 минут. Скажу только, что я ожидал чего-то более сложного. Начитавшись в интернете рассказов про сложные алгоритмы, я аж побаивался - а ну как попросят написать что-то из того, что я давно забыл или вовсе не знал. Ничего подобного - все задачи после приведения на абстрактный уровень сводились к достаточно простым алгоритмам по графам, деревьям, и т.п. Либо меня не воспринимали всерьез и давали специально простые задачи, либо действительно не все так страшно, как описывают в многочисленных историях в интернете. Мне показалось, что я решил все задачи достаточно хорошо. Но мнение Гугла на этот счет предсказать невозможно - их алгоритм принятия решений hire / no hire весьма загадочный. Сказали, что сообщат в течение недели.

Среди тех, с кем я говорил, был technical lead back-end части Google Talk. Я очень порадовался и подробно ему рассказал, что мне не нравится в Google Talk и что надо срочно улучшить. :) Давно об этом мечтал.

Интересный момент - в процессе интервью я осознал, что позиция, на которую я пришел собеседоваться, не совсем совпадает с тем, что я на самом деле хочу. Вакансия называется "software engineer in test" - то есть quality assurance для гугловых продуктов. Оказывается, я по глупости пропустил мимо ушей слова "in test" и думал, что я пришел собеседоваться на просто "software engineer". Пара интервьюеров говорила, что их собеседования для "software engineer" и "software engineer in test" одинаковые. Сегодня пошлю их рекрутеру свои соображения на этот счет. Может, мне зачтут это интервью для позиции software engineer, ну или можно пройти еще одно. Главное, чтоб не на целый день опять, блин! У меня в ближайшее будущее собеседование с другой фирмой, так они тоже на целый день меня хотят, еще и в Калифорнии. Этак никаких days off не хватит. У меня ж пока отпуск не накопился и выходной приходится брать за свой счет, что совсем не радует.

В течение недели будет ясно, захочет ли Google мою тушку. Работать в google talk back-end team было бы интересно.

Saturday, May 17, 2008

TDD: test-driven design - Pacific Northwest Software Symposium (апрель 2008)

Продолжаю описывать Pacific Northwest Software Symposium, который проходил в апреле 2008 года в Сиэтле.
"TDD: test-driven design" (автор Нил Форд - Neal Ford) - для меня лично был один из самых интересных и полезных докладов на симпозиуме. Как и в предыдущих заметках, пока просто кратко перечислю основные моменты и дам ссылку на слайды (весьма полезные). Потом

Основные моменты доклада:
  • польза от test-driven design
  • оценка качества кода
  • "test-driven" подход к юнит-тестированию
  • тестирование с заглушками (mocks)
  • тестирование того, что протестировать нельзя :)
  • постоянный рефакторинг (улучшение) кода
  • юнит-тестирование ГУИ-компонентов (на примере Java Swing)
Слайды презентации здесь

Code metrics and analysis - Pacific Northwest Software Symposium (апрель 2008)

Продолжаю описывать Pacific Northwest Software Symposium, который проходил в апреле 2008 года в Сиэтле. Пока пишу кратко, потом добавлю деталей в каждую из заметок.

Основные моменты доклада "Code metrics & analysis for agile projects" (автор Нил Форд - Neal Ford):
  • зачем использовать метрики
  • бесплатные инструменты для измерения и анализа (JDepend, crap4J, FindBugs)
  • типичные метрики (cyclomatic complexity, object-oriented metrics, ...)
Слайды презентации здесь.

Rules engines in Java - Pacific Northwest Software Symposium (апрель 2008)

Продолжаю описывать Pacific Northwest Software Symposium, который проходил в апреле 2008 года в Сиэтле. Пока пишу кратко, потом добавлю деталей в каждую из заметок.

Основные моменты доклада "Rules engines in Java" Брайана Сэм-Боддена (Brian Sam-Bodden):
  • Декларативное программирование
  • Что такое rules engine (система обработки правил)
  • Примеры использования в разных областях (подсчет скидок для электронных магазинов, AI в компьютерных играх, )
  • Обзор системы Drools
  • Примеры кода на Java
  • Оптимизация rules engines для работы с большим количеством правил
  • Архитектура Rule Based Systems
  • Когда надо и когда не надо использовать Rules Engines
Примеры областей применения rules engines:
  • problem resolution
  • claims processing
  • customer service management
  • credit approval
  • benefits eligibility
- в общем, все те области, где в программном коде пришлось бы писать тысячи строчек вида
if (..) {

} else if { ...}

} else if............................

Кратко можно описать так: вместо бесконечных if-else правила записываются в XML-файлах, подгружаются и обрабатываются с помощью библиотеки. В момент срабатывания какого-то правила можно запускать нужные процессы.

Слайды первой части: beginning Drools
Слайды второй части: advanced Drools

(Слайды очень подробные, с примерами кода и всем прочим).

Эволюция SOA - Pacific Northwest Software Symposium (апрель 2008)

Только сейчас дошли руки написать краткие заметки про Pacific Northwest Software Symposium, который был в апреле 2008 года в Сиэтле. Постепенно буду дополнять.
Первый доклад, который я посетил, был "Evolutionary SOA". Автор Нил Форд (Neal Ford) .

Кратко перечислю основные моменты доклада. Здесь можно скачать слайды презентации. Потом постараюсь добавить немного деталей про сам доклад, т.к. слайды довольно схематичные и не всегда полно раскрывают идею, хотя некоторые из них весьма полезные.

  • что такое SOA. как/зачем/почему
  • типичные проблемы при построении системы, ориентированной на архитектуру SOA: принятие тактических решений вместо стратегических, завязка на коммерческую реализацию шины ESB, ...
  • как тестировать SOA-приложения (unit-testing, integration testing, functional testing)

Отчет о поиске работы (Россия, 2007)

(копирую свою запись из старого журнала от 28 августа 2007 г.)

Еще с весны собирался написать отчет о поиске работы, но руки не доходили.
Времени у меня весной было достаточно, исследовал эту тему я достаточно подробно, так что мал-мала информации накопилось.
Что заметно - рынок труда в ИТ постепенно переползает в регионы. Москва себя уже изжила, там набрать команду опытных разработчиков почти невозможно. Можно нанять одного-двух, случайно вышедших на рынок, но набрать целую группу очень тяжко. Все хорошие специалисты давно пристроены, зарплаты уже задраны на уровень, когда outsourcing начинает терять смысл. Года два назад началось перетекание отделов разработки компаний из Москвы в Питер, но Питера хватило ненадолго. Сейчас и там набрать команду уже сложно. За последние два года там появились десятки RAD-отделений (research and development) крупных компаний, и потому, в погоне за кадрами, компании начинают идти дальше на восток, в т.ч. в один из ИТ-центров - Новосибирск (вспомнить хоть бы и Интел, которому я отдал три года в Новосибирске :).

В Москве крупнейшие игроки на ИТ-рынке - Люксофт и Дойче банк. Их вакансии висят на всех сайтах. Увидите где-то надпись "В ведущий западный банк требуется..." - это, скорее всего, они. :) Дойче банк - это RAD-подразделение головного Дойче-банка. ну а Люксофт - просто крупная outsourcing-контора, работающая, в т.ч., и на тот же Дойче банк. Забавно, что в Дойчебанк мне в итоге пришло 4 оффера - в ДБ в Лондон, в их RAD-центр в Москве, в их новый RAD-центр в Питере (который еще только открывался на тот момент) и опять же в Москве, но работать на ДБ через Люксофт. О как!
А, вот еще вспомнил - на Московском рынке появился еще один банк - Швейцарский UBS. Они набирают как напрямую, так и на свои проекты через Люксофт.

Люксофт - это поделенный на много независимых частей аутсорсинговый центр разработки. Поэтому все строится по принципу "есть проект - есть работа. кончился проект - кончилась работа". После проекта команду стараются распихать по другим проектам, но бывали случаи, что отправляли в неоплачиваемые отпуска, пока не находился другой крупный заказчик с другим проектом... Это исключение, но это тоже надо иметь в виду.

Примечание: оффер (job offer) - это формальное предложение о работе (с уже определенным компенсационным пакетом), которое дается кандидату после прохождения всех собеседований.

Что касается Новосибирска - в нем и раньше софтверных контор было, как грязи. Особенно в Новосибирском Академгородке, в котором в какой институт пальцем ни ткни - там будет сидеть не только сам институт, но еще и 5-10 софтверных фирм. Средний размер таких фирмочек - 10..35 человек. Встречаются и крупнее, до 200-500, но их можно пересчитать по пальцам.
Эти мелкие фирмочки почти все "местные", то есть выросли тут (в Новосибирске) с нуля на outsourcing'е. Но постепенно появляется все больше "пришлых", в основном из Москвы и (в меньшей степени) из Европы. Те примеры открытия филиалов, которые я видел, были построением филиала "с нуля" - набирался полный штат. Возможно, другие игроки будут скупать местные фирмочки с готовой инфраструктурой и командами, чтобы развитие филиала шло быстрее.

Изначально многие фирмы при создании филиала "в регионах" хотят сэкономить на зарплате, но в случае с Новосибирском экономия получается не очень значительная (зарплаты тут примерно как в Питере). Конечно, я рассматриваю ту область рынка, которая интересна именно мне (server-side java development). Но думаю, что в прочих нишах примерно то же самое. Основное преимущество Новосибирска получается в том, что в нем все еще можно набрать целую команду, в то время как в Москве на размещенное на сайтах типа hh.ru резюме налетает куча "стервятников" :) и начинает тебя разрывать на части.

Теперь про ту часть рынка, которую я поисследовал. Я прошел порядка 30-40 собеседований примерно в 20 фирмах в Москве, Питере и Новосибирске. Некоторый скопленный денежный запас после ухода из Интела вполне позволял не торопиться и осмотреться, что к чему сейчас (эх, вот если б еще было под сокращение попасть! 8-] ). Я претендовал на позиции Senior/Lead Java developer, J2EE architect, Java team lead.
Получил в итоге около 10 офферов.

Итого, что выяснил: зарплаты, предлагаемые в Питере, примерно равны Новосибирским (повторюсь - рассматриваю только ту нишу, в которой я работаю, и только вакансии интересующего меня уровня - см. выше). В некоторых случаях в Питере предлагают на $300-500 больше, чем в Новосибирске. Аренда жилья в Питере будет порядка $500-600, так что экономической выгоды от переезда в Питер из Нска не вижу. В Новосибирске у меня таки своя квартира, а там снимать надо... В Москве с жильем еще хуже: на съем 2к квартиры в приличном месте с метро придется тратить около $1000 минимум (счастливые исключения не рассматриваем). Зарплаты, предложенные в Москве, были максимум на $1000 больше, чем в Новосибирске, что полностью уходит на выплату аренды. Так что экономической выгоды опять же нету. Возможно, кому-то нравится сама перспектива работать в Москве - тогда другое дело. А меня - увольте :) Я регулярно бывал в Москве, и даже недолго жил там на Чистопрудном бульваре. Уяснил себе, что Москва хороша "погулять", но жить там - фи. Город уже перерос себя, пробки на дорогах непроходящие, экология ниже плинтуса, люди дико озлобленные, коррупция тотальная ВЕЗДЕ, во всех сферах. Самое смешное, что даже повышение зарплаты в Москве на еще одну $1000 не поднимет сколько-нибудь жизненный уровень. Куда эту 1000 тратить? Жилье в Мск покупать по нынешним ценам - смешно (я еще не писал, что в штате Орегон в США приличный дом стоит $200000, как 1к квартира в Москве?). При тамошних постоянных пробках тратить на машину - зачем? Остается разве что тратить на еду. :)

Ну да ладно, некоторым людям в Мск хорошо, и пусть себе живут. Кстати, заметил вот что - чем ближе к Москве, тем больше желающих туда уехать (из всяких мелких городков). Чем дальше на восток, тем желающих все меньше. Таки жизнь тут налаживается.

Ну и теперь про цифры - возможно, кому-то пригодится. Собеседований я прошел тьму, офферов получил немало, так что выборка вполне репрезентативная.
Что предлагали в Питере: несколько Senior software engineer (Java) - $2500 белой зарплаты (после налогов) плюс оплата переезда.
В Москве - несколько Java team lead positions, разброс $3000-3500 белой зарплаты (после налогов) плюс оплата переезда. еще несколько вариантов Senior Software eng - $2500-3000.
Люксофт еще дополнительно предлагает оплачивать услуги риэлтора для поиска съемного жилья, и дает пожить в их корпоративной квартире.
В Новосибирске - Lead software engineer (Java) - две позиции $2100-2500 белой зарплаты (после налогов). "Порадовала" одна небольшая контора, сидящая в офисе на "ВЦ" (Вычислительный центр СО РАН). Ходил к ним на собеседование два раза, оба раза называл минимально интересующую меня зарплату, в итоге предложили в 1.5 раза меньше с огромным таким энтузиазмом типа "зато у нас таааакие профессионалы, зато у нас есть, чему поучиться, зато у нас тааааакие проекты"! 8-(==) Полный идиотизм.

(цифры "чистой зарплаты", после налогов)
Среднее предложение по Новосибирску для Java developer - $1200-1400, для Senior Java developer $1700-1900, Lead $2000-2300. За последние годы появилось очень много вакансий по Java во всех этих трех диапазонах. Причем наблюдаю, что сейчас на Java переходят очень много тех, кто раньше сидел на php и прочей нечисти :) - это уже мои наблюдения с нового места работы, где мне приходится, кроме прочего, заниматься набором кандидатов.

Средние зарплаты по Москве -
Java developer $1700-2200
Senior Java developer $2500-3000
Lead Java developer $2800-3500

Тем, кто приходит в мир Java из других областей программирования, скорее надо ориентироваться на некие "junior" позиции с меньшими цифрами.

Большинство компаний из тех, с которыми я общался, предлагают "белое" оформление - соблюдение трудового кодекса, оплачиваемый отпуск, больничные. Почти все дают полис ДМС (добровольного мед. страхования, очень полезная штука) - впрочем, это не касается Новосибирска, тут это скорее редкость. Почти все из Московских фирм предлагали оплату переезда (точнее, я у них требовал и они соглашались).
Надо отметить, что в Москве и Питере "белых" (т.е. полностью соблюдающих ТК, платящих белую зарплату, дающих оплачиваемый отпуск, и все прочее) фирм значительно больше, чем в Новосибирске. Разумеется, это не означает, что в Москве все работодатели "белые и пушистые" - вовсе нет. Были и те, кто делал огромные глаза и говорил "как это - оплачиваемый отпуск?! Человек не работает, а ему зарплату платить?!". С такими фирмами разговор сразу же и заканчивался, благо в наше время и нормальных выше крыши.

Крупные компании оплачивают также приезд на собеседование из других городов. Например, московский RAD-центр Дойче банка мне оплатил.

Что в итоге:
Устроился я таки в Новосибирске в одну из Московских контор, которые начали открывать тут филиалы. Условия очень хорошие, я даже не думал, что Интел кто-то по деньгам переплюнет. Таки переплюнули. В Нске начинается битва за кадры. :) Говорят, в сентябре открывается филиал конторы gmcs, тоже хотят много кого набирать.
Ну а уж когда под технопарк построят первые здания, битва к тому времени будет уже закончена. Выгребут всех, кто умеет произнести вслух слово "Java". :)

Посещение американского посольства в Москве

(копирую свою запись из старого журнала от 17 января 2007)

На днях впервые был в американском посольстве. Было такое ощущение, что я внезапно из обычного мира попал... Даже не знаю, куда. Как будто в школу на экзамен. Некоторый сюрреализм был в том, что учениками в этой школе были взрослые люди. Не хочу сказать, что в посольстве что-то было плохо или неправильно. Вроде все как и ожидалось, все нормально. Вежливые сотрудники, дисциплина, порядок.

Поскольку в том, что я получу визу, у меня сомнений почти не было, то я мог слегка отстраненно и без особых переживаний взирать на происходящее :)

Что запомнилось:
довольно ощутимый холод в первом помещении, куда запускают после досмотра.

заискивающие, просящие взгляды людей (в основном пожилых женщин), мгновенно и беспрекословно исполняющих указания людей в костюмах/куртках с нашивкой в виде американского флага... это было забавно :)

люди, еще ждущие своей очереди, очень напряженно, внимательно рассматривают лица людей, которые выходят из зала для собеседований...

молодой слегка высокомерный русский сотрудник в зале собеседований, который явно очень гордился тем, что ждущие люди внимают каждому его слову, когда он торжественно объявляет "Иванов, Петров, Сидоров - в окошко номер ..."

негромкое многоголосие в зале для собеседований, доносятся
обрывки
-у меня в России муж/жена/дети....
-ой, милок, дочь повидать хочется, сколько лет не
виделись...
-я член такой-то коллегии...
-я хочу посмотреть на игру нашей команды. мы все вместе
едем, почему мне-то нельзя??

слезы женщины лет 50-ти с черными, как смоль, волосами. обрывки ее слов "спасибо, господи, спасибо..."....

И, наконец, запомнилась своя собственная улыбка до ушей после того, как отошел от заветного окошка.
Уверенность в своих силах - это хорошо, но полученная виза - еще лучше!
Чего и всем желаю :)

----------
В ответ на этот пост мне написали, что сейчас начнется традиционный флейм примерно по такой схеме:
- Америка это омерзительная страна, нечего туда ездить.
- Ха-ха, а что же тысячи заискивают и просят визы?
- Ну это лузеры, неспособные реализоваться в своей стране.
- Не лузеры, а умнейшие люди: програмисты, бизнесмены.
- Програмисты и бизнесмены и в своей стране хорошо живут.
- В США лучше!
- Нет, не лучше!
- Нет лучше!
- Дурак!
- Сам дурак!

Что такое порядок на дороге (или в голове?)

(копирую свою запись из старого журнала от 9 февраля 2007)

Кто не видел обычную дорожную пробку в России? Жалкое зрелище. Хотите знать, как та же самая пробка выглядит в штате Орегон (США)?
Дорога по четыре полосы в каждом направлении. Из четырех полос заняты две, машины стоят на много миль в обе стороны. Почему заняты только две, а не четыре полосы? Потому что крайняя левая полоса - для спецмашин, а крайняя правая - для разгона и торможения. И никакой сволочи в голову не приходит вырулить на эти полосы и погнать впереди всего потока во время дорожной пробки. Все смирно передвигаются "в час по чайной ложке". Потому что "полоса для спецмашин" для того и существует, чтобы спецмашины (например, "скорая") могли быстро доехать до места аварии даже в "час пик".

Необычно, правда? Не стыдно Задорнову над американцами потешаться? "Не ту страну назвали Гондурасом" (с) народное.

Особенно необычно (для недавно приехавшего из России) выглядела едущая рядом со мной полицейская машина с задержанным человеком на заднем сиденье (в наручниках). Эта машина ехала ТОЧНО так же, как и прочие в пробке: медленно и спокойно. Если кто не понял, поясню: она ехала НЕ ПО встречной полосе, распугивая всех мигалкой и бибикалкой, и даже НЕ ПО полосе для спецмашин, а так же, как и прочие машины: в тех же двух рядах.

Когда я обратил на это внимание сидевшего рядом со мной американца, он сказал - "ну правильно, а как же еще! У них же явно не emergency.". И потом рассказал мне любопытную историю:
Некоторое время назад у них в окрестностях один полицейский ехал из дома на работу на служебной машине, причем сильно опаздывал. Поэтому включил мигалку и поехал быстрее. Через несколько дней ему так вломили, что мало не покажется: наказали, лишили каких-то премий, и т.п. Почему?
А потому что мигалка и сирена не для того, чтобы "по грибы" ездить, а чтобы использовать в случае настоящей emergency. А кто забыл, тому об этом напомнят.

Я совсем не считаю Америку идеальной страной (боже упаси!!). Но тот, кто считает, что Россия - цивилизованная страна, просто нигде никогда не был.

Как я почту отправлял (Новосибирск)

(копирую свою запись из старого журнала от 29 января 2007)

Как человек отправляет почту, живя в Америке? Кидает письмо в почтовый ящик, либо идет на почту, там типичное благодушно-приветливое "how are you", ляляля - отправил. Скучно.
Несравнимо интереснее в России. Потребовалось мне сегодня отправить письмо из Новосибирска в United Kingdom. В обычный почтовый ящик такое бросать страшно - мало ли, что... Да и кто его там знает, сколько каких марок надо лепить? Приходим на почту. Не обращаем внимания на привычные надписи типа "по техническим причинам не работает то-то, то-то и то-то... А то-то и то-то вообще здесь никогда не было, задолбали!!". Спокойно дожидаемся своей очереди у окошка...
Вдруг замечаю любопытное объявление:
"Международная корреспонденция не принимается по причине отсутствия марок".

Хм... То есть типа теперь "пусть весь мир подождет", пока мы марки не привезем? :)
Спрашиваю у соседей в очереди:
- ой, а давно оно так?
- да уж с декабря, милок!

Мне сразу взгрустнулось... Письмо надо было отправлять весьма срочно, ибо это был мой контракт на работу в U.K.

На всякий случай спрашиваю у женщины за стойкой:
- а международная почта правда не принимается?
- не принимается!
- а где же ее теперь можно отправить?
- нигде!
- как?
- а вот так!!
(по-моему, женщина весьма довольна этим фактом) :-)

Дальше начинается почти как у Задорнова. Делаю последнюю попытку:
- а она что, СОВСЕМ не принимается?
(...краткая пауза... женщина с подозрением смотрит на меня...)
- а вам куда?
- United Kingdom
(с надеждой говорю я, влюбленно смотря на женщину)

Женщина оценивающе смотрит на меня, наклонив голову... Говорит:
- а оно у вас большое?
Я немного замешкался и даже смутился, но потом честно сказал:
- да нет, не очень.
- покажите!
Я совсем смутился, но потом решил, что речь все-таки про письмо. Показываю: вот оно, родное!
Еще немного подумав, женщина говорит:
- ну ладно, вставайте в очередь.

Интересно, по какому алгоритму она вычислила, что "вообще почта не ходит, но вот это мы пошлем"? Загадка.

Воспрянув духом, встаем в очередь. Все-таки есть разница между объявлениями "почта не принимается" и "почта СОВСЕМ не принимается"! Оставшееся время летит незаметно... И вот ОНА - моя очередь! Подаю конверт, женщина начинает с ним колдовать. Спрашивает:
- Как посылать: по земле или по воздуху?
- Ой, а как надеждее и быстрее?
- Молодой человек, лучше всего отнести самому пешком!!!

Тут я, право слово, поперхнулся, немного потерялся и даже не нашелся, что ответить... А Вы бы что ответили?

Наконец, определились: отправлять будем по воздуху - заказное - стоимость ляля - принято - свободен!
Спрашивать, когда письмо дойдет, было уже прямо неловко. Вдруг еще предложат лететь вместе с письмом, "чтобы уж наверняка"...

Все-таки скучно посылать почту, живя в США...

Friday, May 16, 2008

Квота H1B 2008/2009

Цитата:
USCIS just announced a preliminary number of nearly 163,000 H1b applications received between 4/1/08-4/7/08 with more than 31,200 of those petitions being in the advanced degree category. The H1b masters degree lottery will be conducted prior to the general H1b quota lottery.

Ссылка на официальный источник:
http://www.uscis.gov/files/article/USCIS%20Update_H1B_Preliminary%20Count1_10Apr08.pdf
(Новость была опубликована месяц назад)

Переводя на русский и дополняя:
USCIS получил около 163000 заявок на рабочие визы H1B на следующий финансовый год (2009), из них около 31200 на ту часть квоты (20000 виз), которая идет для для тех, кто получил высшее образование в США. Лотерея проводилась сначала для квоты U.S. advanced degree, потом для всех остальных.
Вероятность выиграть в категории "U.S.
advanced degree" равны:
20000 виз / 31200 заявок = 0.64
Те, кто не выиграл в этой категории, участвуют в общей лотерее.
Т.е. примерно каждый третий из получивших высшее образование в США, получить рабочую визу H1B в этих самых США в этом году не сможет.
Вероятность выигрыша в общей категории:
65000 виз / (163000-20000) = 0.45
Т.е. выиграла примерно каждая вторая заявка. От этой квоты еще немного "отщипнула" парочка стран, с которыми у США особые отношения, но там всего порядка 5000 виз, так что для общего понимания ситуации не принципиально.

Monday, May 12, 2008

Еще одно собеседование

Прошел сегодня еще одно собеседование, на этот раз с Гуглом. Прошел вполне успешно - по крайней мере, позвали на личное собеседование через несколько дней. Там меня будут дрючить часов 6, потом скажут, что они обо мне думают. Посмотрим...
Глядишь, может и останемся в Сиэтле, не будем переезжать в эту Калифорнию.
Нашел вот красивые фото Сиэтла, буду на них любоваться и внушать себе, что тут красиво и солнечно: http://www.panoramio.com/photo/1033816

Saturday, May 10, 2008

Телефонные интервью

напишу кратко про свой опыт.
я в прошлом году прошел примерно 25-30 телефонных интервью, половина из них на английском языке. (писал отчет тут: http://alskor.livejournal.com/3096.html#cutid1 - со времени той статьи я прошел еще штук 5 интервью. может, поиск работы начинает быть моим хобби?).

Итак, набрал достаточно много данных о том, что и как спрашивают. обычно сначала идет короткое интервью с рекрутером или HR. как уже не раз описывалось на этом сайте, HR обычно задают вопросы типа "почему хотите менять работу", "кем хотите быть", и т.п.
некоторые HR проводят "предварительный отсев кандидатов" и задают примитивные технические вопросы. например, "если вы делаете override equals() в Java, то что еще надо override?" смысла вопросов и ответов они не понимают, просто записывают произнесенные кандидатом ответы и сравнивают с правильными. любая попытка рассказать им что-то подробно, почему оно так как есть, а не иначе, вгоняет их в ступор. например, когда пытаешься произвести впечатление и начинаешь рассказывать более подробно, а не просто отвечаешь "метод ляляля". такое собеседование обычно длится 15-20 минут.

Далее, если HR удовлетворили ответы, интонация, "правильное отношение к работе", "правильная причина поиска работы", если HR со своим неоконченным педагогическим образованием какого-нибудь плохого института и с огромным количеством собственных психологических проблем и комплексов, - так вот, если этот HR попытался провести психологический анализ в меру своих способностей (попросту говоря, "девочка поигралась в психолога") и пришел к выводу, что человек достоин перейти на следующую ступень - тогда назначается полноценное Техническое Собеседование.
Примечание: я понимаю, что не все HR такие уж плохие, есть вполне профессиональные, но их, увы, не так много. Как мне показалось, особенно сильна эта проблема у чисто российских компаний (без западных корней). Безусловно, могу ошибаться.

Техническое Собеседование.
Оно длится обычно от 45 минут до 1.5 часов. Там уже можно спрашивать гораздо более глубокие вещи.
На таких интервью задают две основные категории вопросов:
1. проверка знания конкретных фактов
2. проверка способности человека решать задачи

Опишу типичные примеры по каждому пункту:
1. проверка знания конкретных фактов

пример: спрашиваем "а какие есть уровни изоляции транзакций в СУБД?". перечислит человек то, что надо - молодец, ставим плюсик. не перечислит - ставим минусик.
какой смысл спрашивать такого рода вопросы по телефону, я не понимаю. ну разве что чтобы отсеять совсем ленивых. очевидно, что ответить на такого рода вопросы элементарно. достаточно заранее проделать "домашнюю работу": написать шпаргалку по каждой нужной теме. увидительно, но 90% вопросов по темам "SQL", "databases", "Java", "java / swing", J2EE, JSP/Servlet всегда одни и те же.
если вдруг зададут незнакомый вопрос, его можно записать на бумажку, после интервью внимательно изучить и больше на этом вопросе не попадаться.
писать шпаргалку для телефонного интервью я бы порекомендовал даже тем, кто вполне неплохо ориентируется в предмете. например, я считал себя весьма неплохим специалистом, но все равно писал. зачем? потому что иногда задавали вопросы, ответы на которые нормальный человек запоминать нафиг не будет.
пример сейчас не вспомню, давно это было. но что-то было связанное с синтаксисом каких-то операций в JSP-странице. потом подпишу, если вспомню.
незнание таких мелочей с т.з. плохих интервьюеров может закрыть дорогу в нужную компанию.
Мое мнение: незнание отдельных фактов не есть плохо, если только это не переходит все границы и человек не знает того, что ну просто обязан знать. Когда я сам проводил интервью, я тоже спрашивал те глупые вопросы категории "знание мелочей", но старался долго на них не останавливаться. Это скорее простейший индикатор, не наврал ли кандидат в резюме. Пришла ко мне как-то раз женщина на позицию Senior J2EE developer. Сначала спросил, насколько глубоко она знает предмет, какого рода вопросы стоит задавать, насколько плотно работала, и т.п. Уверяет, что все замечательно, плотно работала с J2EE/EJB. Начинаем с "знания мелочей", как-то она нифига не отвечает и потом я постепенно начинаю переходить к более общим вопросам - а мол какие виды EJB Вы использовали? Хм.. Затык. А какие вообще EJB бывают? Затык... А как Вы спроектировали это приложение? Тишина. А какие технологии там вообще использовались? О! Тут женщина вспомнила слово "JSP". Выяснилось, что "плотная работа с J2EE/EJB" означала периодическую мелкую правку чужих JSP-страниц.
Это уже не мелочи, это классическое "дутое резюме" и расчет "на авось". На нужную нам позицию senior/lead J2EE-разработчика она явно не подошла, а на junior J2ee с заметно меньшей зарплатой она не захотела.

Ну да неважно, надеюсь, моя идея понятна:
незнание отдельных фактов не есть плохо, если только это не переходит все границы.

offtopic: что-то, я чувствую, рассказ о том, как я сам проходил собеседования, плавно переходит в то, как я был уже по другую сторону баррикад :)

Далее есть гораздо более интересная категория вопросов:
2. проверка способности человека решать задачи

Тут я не имею в виду всякие игрушечные головоломки типа "нарисуйте домик", чтобы потом всласть поиздеваться над кандидатом "это был домик для спепых жирафов". я бы не стал давать такого рода задачи: слишком много всевозможных вариантов, когда кандидат может ответить хорошо, но это будет воспринято интервьюером плохо. если кандидат понравился, то ему к этому моменту простят странные ответы на такие вопросы. если не понравился, то любой ответ можно объявить глупым/неверным/непродуманным, немного поменяв условие задачи. короче, на любителя.
Чтобы эта категория вопросов имела смысл, надо спрашивать то, что можно проверить объективно, а не в зависимости от настроения интервьюера.
Например, любимая тема гугла: алгоритмы. Даем задачу и слушаем, как кандидат начинает ее решать. Желательно, чтобы в конце было довольно эффективное и [b]достаточно[/b] правильное решение. Это все вполне можно делать по телефону. Кстати, у меня послезавтра как раз очередное интервью с Гуглом. :) Так что послушаем, что там нынче спрашивают.
Однако далеко не на все позиции нужно хорошее знание алгоритмов. Я не вижу смысла спрашивать про алгоритм поиска кратчайшего пути Дейкстры у человека, который должен кодировать клиент-серверное взаимодействие (а то и вовсе клепать бесконечные веб-сайты). Если он ответит верно, это может говорить только о том, что он недавно закончил ВУЗ. :) Но никак не скажет о том, добавит ли он что-то в команду, или отнимет у нее.
Так что же спрашивать в этой категории? Например, попросить тут же написать короткую программу (у кандидата ведь наверняка есть под носом компьютер), которая бы решала какую-то проблему. Можно тут же организовать совместное редактирование этой программы онлайн через какой-нибудь Google docs или подобные сервисы.
В общем, это долгая тема. Чтобы ее раскрыть более-менее полно, надо потратить немало времени. Займусь этим попозже.
Отмечу только, что даже по телефону можно спросить немало сложных вещей, причем как вопросов 1й, так и 2й категории.