Tuesday, September 29, 2009

My First Hours in a Foreign Land

I have been in Russia for a week and a half already, but my first impressions are still burned into my memory like a hot iron on the rump of a steer, as though I arrived just yesterday...

After approximately 30 hours of horrible flights (another story), we were finally on the plane to Moscow when the speaker announced something over the intercom. I couldn't understand, of course, because it was spoken in German, but the man next to me quickly came to my rescue by translating: "They need to check our temperatures to be sure we aren't hosting any harmful diseases."


The next thing I knew, the flight attendants were walking past everyone with a hand held machine (which looked like a gun, might I add) and pointed it towards every passenger, until it beeped, checking our temperatures. I looked over to the man on my right and giggled nervously as I whispered, "I thought you were joking!"
He simply replied, "Welcome to Russia!"

Never having experienced a life without "luxury" conveniences, my most basic first impression of Russia was that everything seemed so old. The roads, the buildings and the cars all seemed to carry their own story from a different time period, when life wasn't exactly easy. Lyosha told me about how much he had always dreamed of having a big SUV, and after seeing the big pot holes and cracks in the roads I finally understood the logic in his "boyhood" desire.

The buildings, I discovered, aren't all that old. The simple, practical architecture appears to be weather stricken, but in actuality I was just not used to the thick brick walls and lack of wood used to create the tall, surrounging structures. The bricks, I later learned, are necessary to insulate against the extreme weather conditions during Siberian winters. Also, earthquakes are not an issue here, so the use of wood has no practical use, as compared to my familiar California boxes located on top of one of the biggest fault lines in the world.

Another difference, between California and Russia, that I noticed almost immediately, is the people. Not only are the women beautiful here, but they also seem to have a different perspective on attitude and sincerity.

The first Russian woman who spoke to me was in the airport security check. I had no idea what she said to me (it was in Russian, of course), but Lyosha later told me that she made a teasing comment about my Ugg boots because I looked like I was traveling to the North Pole! Excuse me, but Siberia may as well be the North Pole to someone who is used to 100+ degree weather at this time of year! She is right in the fact that they aren't exactly stylish, but when my skin is covered in goose bumps and my teeth are chattering from almost freezing temperatures, being fashionable is one of the last things on my mind. Not to mention, my Ugg boots were the only controlled comfort I had on a very uncomfortable 30+ hour plane ride to Moscow.

So far there are no dragons or bears, but my defenses are still up and my eyes are opened wider every day to different experiences. This is my first impression of Russia...

- Juliana

Saturday, September 19, 2009

San Francisco - Washington,DC - Boston - Frankfurt - Moscow - Novosibirsk. Never again.

Want to know the worst possible route to get from San Francisco, CA to Novosibirsk, Russia?
San Francisco - Washington,DC - Boston - Frankfurt - Moscow - Novosibirsk. ~38 hours total. Never again. EVER.
Don't tell me there's an easier way. We had to book the tickets just a few days before the departure, so had no real choice keeping sane price limits in mind.
The original route was San Francisco - Washington,DC - Frankfurt - Moscow - Novosibirsk. Anybody see Boston in this route? Me neither.
When you're flying across the Atlantic ocean the last thing you want to hear is "ladies and gentlemen, sorry, blah-blah, but we have some problems with liquid hazard materials cargo on our plane, so had to go back to the US and land as soon as possible. We will have to fly to Boston. Don't worry, everything is fine ans safe, just a minor delay..." You're kidding me, right?
Nope. Now we have a fun experience of landing with "liquid hazard materials problems" in Boston. As the result, the schedule was changed. We had to reschedule our flight from Moscow to Novosibirsk. Web-sites like kayak or expedia don't know how to search for tickets from the USA to Russia (except for Moscow). All deals they can offer are weird stuff for thousands and thousands of dollars. That's why I always get tickets USA-Moscow and Moscow-Novosibirsk separately.
There's a flight San Francisco - Frankfurt (Germany) and Frankfurt - Novosibirsk, but for some weird reasons Russian airline S7 charges MUCH more money for Frankfurt-Novosibirsk segment than any US airline charges for San Francisco - Frankfurt.
Can we have a direct flight from San Francisco to Novosibirsk or at least to Moscow, please? Please?
For now next time I will use SFO-Frankfurt-Novosibirsk. It's more much expensive because of S7 prices, but... read the post title. Never again.

Thursday, September 17, 2009

Home, sweet home.

We're home in Novosibirsk with Juliana. Can't believe this. I missed this place so much. Need to go to bed now to finally have some rest after ~35 hours of flights and airports. Will write an update later when feel better.

Tuesday, September 15, 2009

Novosibirsk, here we go

We're getting ready to take off in a few hours. We have a bunch of flight segments ahead and hopefully 3 weeks of nice weather in Novosibirsk and Moscow. Don't even tell me "sorry, we've unusually cold weather this year". I told Juliana Siberia's summers are not very snowy and she can go without fur boots and a bear whistle this time. I promised warm and dry Autumn days filled with sun and yellow leaves. It's not like I'm coming there every couple months, so please don't ruin it.

Wednesday, September 9, 2009

Weekend in Sonoma county

Пара слов про прошедние выходные.
Побывали на wine tasting в Sonoma county и познакомились с родителями Джулианы.
Wine tasting - это такое развлечение, когда ездишь по местным винодельням и пробуешь их сорта вин. Если нравится - можно купить.
Тут все фотографии.

Для любителей вина развлечение неплохое. Я особо в винах не разбираюсь, так что мне было все равно. Когда я в очередной раз заявил "это вино вроде такое же, как все предыдущие", Джулиана сказала, что она точно поняла, что я бездарен в смысле вин, но она меня прощает.
Ну не знаю... Вино как вино, чего его пробовать? :)
Могу только сказать, что с каждой новой пробой вино казалось все лучше и лучше. К моменту дегустации 15-го сорта было уже и без всяких навороченных вин хорошо.

Заехали в гости к родителям Джулианы. Они хотели узнать, с кем это дорогая дочь решила вдруг ехать к черту на кулички. Не знаю, спокойнее ли им стало после того, как посмотрели на меня. Вряд ли. :) Но собакам я точно понравился.

Походил по участку земли на пару с собакой. Устал. Заблудился. Не понял, как человек может владеть не 6 сотками, а куском земли с лесочками и дорогами. Непривычно. Вернулся обратно. Вообще наверное интересно устраивать пикники на собственном холме с таким вот видом. Стильно. :)

Wednesday, September 2, 2009

Back to the U.S.S.R.

Начало осени в Новосибирске - это красиво. Теплые недели, желто-зелено-красные цвета на улицах. То, к чему я привык за 30 лет. Так же, как привык встречать Новый Год где-то, где вокруг снег. Всю жизнь я ворчал, что терпеть не мог снег и мороз. Теперь смотрю на вечно-цветущие красивые деревья и пальмы, а хочется увидеть заметенную желтыми листьями Золотодолинскую улицу в Академгородке, собаку, бегающую без поводка, и ее пожилую хозяйку, искренне возмущающуюся "ты почему не слушаешься? а ну ко мне! я кому говорю?!".

Зиму тоже хочется увидеть, но, скорее, в качестве экзотики, а не "на постоянку". Возможность проводить любой день зимы и лета на природе вместо сидения в маленькой квартире я таки ценю.
Городом Сан-Франциско я уже немного переболел и теперь отношусь к нему спокойнее. Там хорошо, интересно, красиво, там кипит жизнь и там идеальное место для single young professionals with money. В San Francisco Bay Area живет больше семейных людей и развлечения тут другие. Если жить в районе между Маунтин Вью и Белмонтом, то вполне можно сочетать любовь к СФ с любовью к природе. Надо бы в скором времени туда перебраться.

Ну в общем до сибирской зимы еще далеко, а вот желание увидеть осенние листья скоро сбудется.

По стечению обстоятельств у нашей компании открылся небольшой отдел в Новосибирске (точнее, у наших контракторов, но не суть важно). Потому через 2 недели предстоит мне наслаждаться любимой Золотодолинской в полном объеме. В свободное от работы время. Первоначально была идея ехать туда на несколько месяцев, но, подумав, от нее решил отказаться. Ибо нефиг как что попало в проруби болтаться. Надо жизнь либо там строить, либо тут. Потому поездка будет всего несколько недель. Приехал - сделал дела - погулял с друзьями - уехал.
Кстати, о поездке. Узнал любопытные вещи. Я-то думал, что процесс получения американской визы корявый...
"А знаете ли вы, что..."
- российская туристическая виза дается всего на 30 дней.
- это НЕ право на въезд в течение 30 дней, как виза в США. это 30 дней, за которые надо успеть И въехать, И выехать из страны. если сроки поездки немного сдвинулись, то "оппппааа... делаем новую визу".
- можно сделать "homestay visit visa". для этого в России надо получать разрешение от ОВИРа на приглашение иностранца. Ой, тут мне даже икнулось.
- для любого визита надо регистрировать иностранцев по месту проживания. хорошо хоть, что теперь это (по слухам) можно сделать на почте.

Процесс покупки авиабилетов был долгий и сложный. У меня начало складываться ощущение, что "не судьба". Сначала были сложности с билетами до Москвы, потом начались сложности с билетами на внутренние рейсы S7.
"А знаете ли вы, что..."
- чтобы купить билеты авиакомпании S7 с помощью американской дебит-карты VISA, надо звонить в их сервис поддержки и "зарегистрировать" свою карту
- американские кредитные карты VISA на веб-сайте не принимались в принципе (выдавалось сообщение об ошибке без каких-либо деталей).
- для "регистрации" дебит-карты надо выслать в S7: копию своего паспорта, копию своей карты VISA с двух сторон, причем закрыть некоторые ее части, ну и плюс письменное заявление, написанное от руки, что я разрешаю S7 снять деньги с моего счета.
Тут мне икнулось второй раз.
Welcome to the USSR.
Я вам честно скажу - не про ту страну в одном известном фильме на стойке паспортного контроля сказали "вот уроды".
Ладно еще мне, привычному к российскому идиотизму, удалось подавить в себе желание выкинуть компьютер в окно. А вот человека, родившегося и выросшего в США, этот процесс поверг в депрессию. Мол, если начало поездки такое, то что же будет дальше...

Поездка обещает быть интересной. Хочется увидеть родные места, семью, друзей, да и вообще побывать в собственном городе в качестве туриста/командировочного после 1.5 лет отсутствия. Плюс я еду не один, а "с кузнецом". А показывать свой город "гостям нашей родины" должно быть вообще интересно. Одно дело жить в Новосибирске и гордиться им "по привычке", другое - посмотреть свежими глазами и попытаться объяснить американке, почему там все так, а не иначе.

На обратном пути в США остановимся ненадолго в Москве. Если кто из Новосибирска или Москвы захочет увидеться - пишите в почту или скайп.

Пора готовиться к поездке - закупать шубу, валенки и сувениры.